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在患者体内直接改造T细胞 细胞疗法新锐公司完成A轮融资

日前,总部位于西雅图的Umoja Biopharma(下称Umoja公司)宣布完成了5300万美元的A轮融资,MPM Capital和Qiming Venture Partners USA共同领投了本轮融资。

近年来,随着嵌合抗原受体T(CAR-T)细胞疗法取得关键突破,免疫细胞疗法正在成为人类对抗癌症的重要武器之一。2017年诺华(Novartis)公司的Kymriah成为首款成功上市的CAR-T疗法,用于治疗复发或难治性B细胞急性淋巴细胞白血病(ALL)。紧接着,Kite Pharma公司(后被吉利德科学收购)的两款CAR-T疗法Yescarta和Tecartus也成功上市,分别用于治疗复发/难治性惰性非霍奇金淋巴瘤(NHL)和复发/难治性套细胞淋巴瘤(MCL)成人患者。然而这些CAR-T疗法的过程也很复杂:需要首先从患者体内分离足够数量和质量的T细胞,经过工程化改造和数量扩增后,再输回患者的体内,对癌症进行治疗。因为用于治疗的免疫细胞均来自患者本人,这种方法也被称为“自体细胞疗法”。

▲自体细胞疗法过程图(图片来源:参考资料[1])

自体细胞疗法也面临着挑战,例如:在有的患者身上无法分离足够数量和质量的T细胞用于工程化改造;自体细胞疗法中T细胞的改造和扩增通常需要数周的时间,在这个时间内,患者的病情可能出现恶化等问题。

Umoja公司致力于开发一种全新的CAR-T疗法,用于癌症治疗。这种新的疗法不需要从患者体内分离T细胞,工程化改造和扩增后,再输回患者的体内的过程,而是可以改造患者的免疫系统,使得患者的免疫系统可以直接识别癌细胞。

根据公司官网和新闻报道披露的信息,这种新的疗法由三部分组成。第一部分是VivoVec,可以直接在患者体内产生抗癌的CAR-T细胞,避免了此前“自体细胞疗法”复杂的体外细胞改造过程,同时降低了患者可能出现副作用的概率,比如细胞因子释放综合征(cytokine release syndrome)。在经过两周T细胞在体内扩增后,患者会接受TumorTag,TumorTag会将癌症靶标细胞标记出来,就像在告诉免疫细胞应该攻击哪些细胞一样。最后,患者会接受PACR/CAR,RACR/CAR可以实现对体内工程化T细胞活性的调节。整个过程就像在患者的身体内生成了一个“抗癌细胞大军”,然后向这支军队发送准确的信号,告诉它们应该如何杀死肿瘤细胞。

▲图片来源:Umoja公司官网

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