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约翰霍普金斯大学的科学家开发出在饮用水中寻找有毒化学物质的方法

在美国,大多数饮用水使用者都知道在处理过程中会使用化学药品以确保水可以安全饮用。但是他们可能不知道使用其中的某些化学物质(例如氯)也会导致形成不受管制的有毒副产物。

约翰霍普金斯大学环境卫生与工程学教授Carsten Prasse提出了一种评估饮用水质量的新方法,该方法可以使水龙头更清洁,更安全。

普拉瑟说:“我们正在使美国人民接触这些化合物,甚至不知道他们会做什么。”“我并不是说氯化对于确保我们的饮用水安全并不重要。但是,我们必须解决意外的后果,而公众需要知道。我们可以做的比做的要多。”

根据他在皇家化学学会《环境科学:过程与影响》杂志上发表的论文,在消毒副产物中,目前饮用水中仅管制11种化合物。他说,这与迄今为止在氯化饮用水中鉴定出的700多种消毒副产物形成了鲜明的对比。

普拉斯说,自1990年代以来,饮用水中规定的消毒副产物的数量一直没有改变,尽管有其他有毒化合物存在的明确科学证据。

他说,现有的评估饮用水中化学物质的方法非常繁琐,并且基于经常过时的方法。例如,目前通过昂贵,费时的动物研究评估了化学药品的毒性。

普拉斯说,对饮用水中越来越多的化学物质采用相同的方法在经济上是不可行的。他补充说,至少需要使用新方法来识别最受关注的化学物质。

普拉塞(Prasse)建议铸造一个更大的网,以捕获水样中更多种类的化学物质。“反应性分析”可以针对最大种类的有毒化学物质,称为“有机亲电子试剂”,从而提供更广泛的饮用水中读数信息。

普拉瑟说:“这种方法可以帮助我们确定需要进一步关注的化学品的优先顺序,并制定可能的新法规和新限制,同时节省时间和资源。”

这种利用分析化学和分子毒理学领域最新进展的新方法,可以根据毒物与生物分子(例如氨基酸,蛋白质的组成部分)的反应性来鉴定毒物。新方法模拟了此过程,以识别饮用水中的有毒化学物质。

普拉瑟说:“我们知道许多化学药品的毒性是由它们与蛋白质或DNA的反应引起的,这些蛋白质或DNA会改变其功能,并可能导致例如癌症。”

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