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对鸟类物种的分析揭示了机翼如何适应其环境和行为

布里斯托大学领导的一项广泛的机翼测量数据库的最新研究表明,适合长距离飞行的鸟翼与其环境和行为有关。

北极燕鸥每年从北极飞到南极,然后每年往返一次,而世界上最小的不会飞的鸟“无法进入的岛屿”铁路从未离开其五平方英里的岛屿。

不同生物如何移动的方式不同是理解和保护生物多样性的关键因素。然而,由于追踪动物运动既困难又昂贵,因此,关于动物运动和传播的知识仍然存在巨大差距,特别是在世界上更偏远的地区。好消息是鸟的翅膀提供了线索。

机翼形状的测量-尤其是一种衡量“机翼指数”的指标,它反映了机翼的伸长率-可以量化机翼对长距离飞行的适应程度,并易于从博物馆标本中进行测量。

今天在《自然通讯》上发表的新研究已经分析了超过10,000种鸟类的这一指数,这是对整个动物类别的散布相关性状的首次全面研究。

由布里斯托大学和伦敦帝国学院领导的一支全球研究人员团队,在世界各地的博物馆和野外地点测量了45,801只鸟类的翅膀。

通过这些研究,该团队绘制了机翼形状全球变化的地图,表明适应性最强的飞行器主要出现在高纬度地区,而适应更久坐的生活方式的鸟类通常在热带地区发现。

通过分析鸟类家谱中的这些值,以及有关每个物种的环境,生态学和行为的详细信息,作者发现这种地理梯度主要由三个关键变量驱动:温度变化,领土防御和迁移。

该研究的主要作者,布里斯托大学地球科学学院的凯瑟琳·谢德博士说:“这种地理格局确实令人震惊。鉴于我们知道从物种形成到物种相互作用的进化过程中的分散作用,我们怀疑这种关系行为,环境和传播可能正在影响生物多样性的其他方面。”

可能通过传播变化解释的基本模式的例子包括热带物种中较小的地理范围。

这项研究的高级作者约瑟夫·托比亚斯博士(位于伦敦帝国大学)补充说:“我们希望我们对超过10,000种鸟类的机翼形状进行测量将有许多实际应用,尤其是在生态学和保护生物学方面,因为那里有许多重要过程通过分散来控制。”

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