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研究人员在大脑恐惧中心发现新途径

研究人员正在开创一项创新的大脑研究,该研究阐明了大脑的杏仁核部分是如何运作的,并且可以有助于更好地理解创伤后应激障碍,焦虑症,抑郁症和阿尔茨海默氏病。

诸如PTSD,焦虑和抑郁之类的疾病被认为与杏仁核的功能异常有关,杏仁核位于颞叶内,在处理情绪,行为和认知中起关键作用。

“这项新颖的研究论文为小鼠脑中从听觉皮层到杏仁核的远距离抑制途径的存在提供了解剖学和生理学证据,”通讯作者阿方索·阿皮切拉说。“在我们的论文中,我们第一次展示了这种情感途径。”

Apicella解释说,标记单个神经元细胞的技术的进步使得研究从听觉皮层延伸到杏仁核的单个神经元成为可能。

他补充说,抑制性皮质神经元可以改变杏仁核主要神经元的活性,因此可以直接控制杏仁核的输出。神经元包含一种叫做生长抑素的物质,它调节生理功能,并与投射到杏仁核以外参与恐惧和厌恶行为的其他大脑区域的主要神经元形成联系。

“杏仁核从大脑皮层接受兴奋性和抑制性输入的发现表明,这些输入的时间和相对强度会影响杏仁核的活动,” Acipella说。

Apicella及其研究小组指出,未来的实验应检查这是否是一种普遍的机制,通过该机制,感觉刺激可以影响杏仁核控制的过程,例如恐惧/无意识行为,以及该途径的破坏如何导致多种神经系统和精神疾病疾病,例如老年痴呆症,焦虑症,抑郁症和PTSD。

与该主题相关的研究将在Apicella的实验室中继续进行。他的研究小组研究感知的神经基础。更具体地说,研究人员希望了解皮质微电路如何处理导致行为结果的感觉信息。

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