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猫可能有助于增加同理心并减轻自闭症孩子的焦虑

密苏里州哥伦比亚-作为哥伦比亚公立学校的前学校护士,格雷琴·卡莱尔经常与全天服用各种药物或癫痫发作的残疾学生进行互动。在某些学校,特殊教育老师会引进狗,豚鼠和鱼,以表扬他们的良好行为,卡莱尔注意到宠物对残疾学生而言似乎是一种平静的生活。

现在,卡莱尔(Carlisle)是位于MU兽医学院的MU人类与动物相互作用研究中心(ReCHAI)的研究科学家,研究同伴动物对家庭的益处。尽管已有大量研究强调狗对自闭症儿童的益处,但卡莱尔的最新研究发现,猫可能有助于增加同理心,同时减少自闭症儿童的分离焦虑。该发现可能对考虑为孩子收养伴侣动物的家庭产生有益的影响。

卡莱尔说:“以前的研究表明,自闭症孩子的父母比其他残疾孩子的父母承受更大的压力。”“如果一个家庭正在考虑收养伴侣动物,我们希望提供尽可能最佳的循证信息,以便他们做出明智的决定,而猫对某些家庭可能比狗更有利。”

在这项研究中,有6-14岁自闭症儿童的家庭是通过MU汤普森自闭症和神经发育障碍中心招募的,并在养猫后对其进行了监控。筛选了猫的气质,以确保它们平静并与家人相配。这些家庭不仅报告了患有自闭症的孩子和新养猫之间的即时纽带,而且这种纽带在一段时间内仍然很牢固,并且儿童的焦虑感也随着时间的流逝而减少。

卡莱尔说:“我们发现这些陪伴动物的主要好处是它们的无条件接受。”“一些自闭症儿童可能有感觉障碍或对嘈杂的声音敏感,因此,由于它们的镇静作用,对于某些家庭来说,猫可能是一种合适的,舒适的宠物。”

帮助家庭为孩子们做出最佳选择,激发了卡莱尔对伴侣动物的研究,这项研究的结果凸显了人与动物互动的好处。

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