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研究人员探索帕金森氏病的感觉缺陷

尽管帕金森氏病通常与运动症状有关,例如僵硬,平衡不佳和发抖,但最初的症状通常是感官症状,包括触摸和嗅觉降低。在对小鼠的研究中,卡罗林斯卡研究所的研究人员现在已经能够识别这种感觉丧失背后的神经回路和机制。这项发表在科学杂志《神经元》上的研究可能会为早期诊断方法开辟道路。瑞典约有18,000人患有帕金森氏症,每年约有2,000例新诊断。尽管可以缓解症状,但它是我们最常见的神经系统疾病之一,目前无法治愈。

当我们想到帕金森氏病时,我们通常将注意力集中在它的运动症状,例如僵硬和发抖,这是由于大脑纹状体(基底神经节的主要输入核)的多巴胺供应逐渐减少而引起的。

帕金森氏病的研究主要集中于这些运动障碍。但是,患者还受到严重的感觉问题的影响,包括嗅觉,触觉和视觉受损,因此这一研究领域仍然相对被忽视。

Karolinska研究所神经科学系副教授Gilad Silberberg说:“我们的研究突出了基底神经节功能的感觉方面,并提出了一种新的方法来研究帕金森氏病中感觉障碍的背后机制。”

希望早日诊断

本研究中的研究人员使用少量的空气刺激小鼠的左右晶须,其中一些小鼠的多巴胺细胞数量特别少,同时使用了一种称为optopatcher的新型光遗传学工具。应用这种技术,可以在光操作过程中记录神经元的活动,他们能够看到基底神经节中哪些神经元是活跃的,以及它们何时传输信号。

Silberberg博士说:“通过研究纹状体中神经元的活动,我们发现多巴胺耗尽的小鼠中的神经元没有正确发出信号,是被刺激的是右胡须还是左胡须。”“但是当我们用最常用的帕金森氏药物L-DOPA对小鼠进行治疗时,它们恢复了分辨左右的能力。”

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