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一项新的研究发现肠道和化学脑之间可能存在联系

科学家正在寻找一种证据,证明肠道参与了与化学疗法相关的认知和情绪问题,他们正在借助一种不良的啮齿动物习惯来测试他们的理论:吃粪便。

由于化学疗法对消化系统的作用如此之大,会引起腹泻,恶心和厌食,俄亥俄州立大学的研究人员正在探索肠道在称为“化学脑”的“精神雾”现象中的潜在作用。

精神病学和行为健康助理教授,行为医学研究所研究员俄亥俄州。

为了检验这种可能的关系,Pyter的实验室正在研究化学疗法对在治疗前已经进行过肠道处理的小鼠的影响。一个实验涉及给小鼠喂抗生素。另一种则依赖于共通症(coprophagia),这是老鼠吃自己和室友粪便的普遍习惯。实际上,小鼠经历了类似于粪便微生物移植的过程。

在一项新的研究中,Pyter发现,接受化学疗法的老鼠与未经治疗的老鼠相比,所有动物的肠道细菌都有明显的变化迹象。如果接受化学疗法治疗的小鼠与未经治疗的小鼠一起饲养,则体重减轻较少-这意味着食用非化学疗法小鼠的粪便会改变肠道细菌并部分逆转至少一种化学疗法的副作用。

尽管任何解决方案都可能需要数年的时间,但研究目标是确定有助于预防化学后认知问题和焦虑的潜在方法。

皮特尔说:“如果我们确实发现了肠道微生物组与化学脑之间的关系,那么临床医生可以用益生菌或益生元来操纵患者的肠胃,或者通过改变饮食的方式来促进似乎对化学脑症状有益的细菌。”

Pyter在芝加哥的神经科学学会会议上于2019年10月23日星期三介绍了这项研究。

这些研究中的小鼠从未患有癌症。一半的人在11天内接受了六次化学疗法注射,对照组小鼠接受了六次安慰剂注射。

在第一个实验中,在对所有小鼠进行化学或安慰剂治疗之前,先给它们喂普通食物,无论是否混入抗生素。研究人员随后测试了动物的行为和已知伴随化学的炎症迹象。

与未经治疗的小鼠相比,接受抗生素和化学疗法的小鼠大脑中的蛋白质水平更高,这表明与认知和情绪有关的区域出现了炎症。在运动测试中,接受化学疗法的小鼠的运动少于安慰剂小鼠-预期的疲劳迹象。在同时使用抗生素和化学疗法治疗的小鼠中,疲劳更为明显。

俄亥俄州州立综合癌症中心癌症控制研究计划的成员佩特说:“这表明如果拧紧肠子然后进行化学治疗,疲劳甚至会更糟。”

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